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Historia y curiosidades - Azafranes Manchegos

Historia y curiosidades

El azafrán ha sido utilizado a lo largo de la historia por sus propiedades medicinales y también por su poder colorante y su agradable aroma.

En la literatura griega y romana se cita con frecuencia, así se demuestra el importante papel que el color y el olor del azafrán tuvieron en la vida refinada de la antigüedad clásica. Se ha usado frecuentemente como tinte. Se teñían de azafrán los vestidos de fiesta y se esparcía azafrán por el suelo de las salas en que se celebraban festines y se rellenaban de azafrán los cojines.

En Egipto sobre el 1.000 a.C el azafrán pudo ser usado en embalsamamientos o más tarde como colorante de mortajas con las que las momias eran cubiertas, de amarillo la mujer y de rojo el hombre. El azafrán era un importante colorante en la Grecia antigua y en Roma era usado para colorear la ropa de matrimonio. En otro tiempo fue usado como tintes para el pelo por los romanos.

Los griegos lo consideraban como un perfume sensual. Fue esparcido en los vestíbulos, patios, y teatros griegos y en baños romanos; las calles de Roma fueron rociadas con azafrán cuando Nerón entró en la ciudad.

El consumo del azafrán fue continuamente aumentando en la Edad Media extendiéndose a través de la Europa cristiana hasta Inglaterra teniendo extraordinaria importancia en el concepto comercial.

Antiguamente el comercio del azafrán corría a cargo de los mercaderes de las ciudades medievales. Los cuales realizaban estas transacciones en las ferias anuales de las comarcas azafraneras y en los mercados urbanos.

España es actualmente el segundo país productor de azafrán del mundo, y dispone de una denominación de origen protegida, Azafrán de La Mancha.

Tradición

Aún se siguen utilizando medidas de peso tradicionales:

  • 1 Libra = 460 g en Castilla La Mancha, en Aragón hay dos libras diferentes: 367 g y 355 g.
  • 1 Onza española = 28,75 g
  • 1 Onza americana = 28,35 g

“80 libras de rosas de azafrán dan 16 onzas de azafrán tostado”